Hyundai i20 N : Thierry Neuville teste le prototype sur neige

  • Hyundai dévoile les premières images du prototype camouflé de Nouvelle i20 N à l’occasion de tests hivernaux en Suède.

  • Thierry Neuville, pilote officiel Hyundai Motorsport, a pu participer aux premiers tours de roue du prototype en conditions hivernales.

- Hyundai publie des images des essais hivernaux de ses modèles haute performance, dont un prototype de la nouvelle i20 N en version camouflage.

Hyundai publie des images des essais hivernaux de ses modèles haute performance, dont un prototype de la nouvelle i20 N en version camouflage. A Arjeplog en Suède, le pilote Thierry Neuville du team Hyundai WRC pousse l’i20 WRC, la RM19 et l’i20 N dans leurs derniers retranchements dans un paysage enneigé. Voir la vidéo : ici

Il a déclaré à propos du prototype de la nouvelle i20 N : « Véhicule très intéressant. Très précis. Très maniable. Le moteur offre de belles montées en régime et sa sonorité est également très intéressante. J’ai hâte de pouvoir la piloter en WRC ! »

Les tests hivernaux, gages de fiabilité en conditions extrêmes

Les tests se sont déroulés au début de l’année sur un lac gelé d’Arjeplog en Suède, un terrain d’essai très prisé des constructeurs automobiles. Le froid qui y règne à longueur d’année fait de ce lac le lieu idéal pour tester les véhicules en conditions hivernales extrêmes. Certains jours, la température peut chuter jusqu’à -30°C.

Hyundai teste ses véhicules dans des climats rigoureux pour veiller à ce qu’ils puissent faire face à des conditions météorologiques extrêmes. De l’intense chaleur des mois d’été aux routes hivernales verglacées, les véhicules doivent être capables d’évoluer en toute saison en Europe.

Avec ce test, Hyundai a souhaité évaluer la fiabilité des véhicules sous un froid extrême et tester leurs performances dans des conditions similaires à celles prévalant en sport automobile. Les vitesses élevées et les virages serrés soumettent les véhicules à de fortes contraintes mécaniques, témoignant de leurs aptitudes en conditions difficiles.

Nouvelle i20 N

Suite au succès des i30 N et i30 Fastback N, Hyundai développe une version haute performance de son tout nouveau modèle européen – i20 Nouvelle Génération. À l’instar des autres modèles N, i20 N sera calibrée pour la piste et homologuée pour la route.

De plus amples détails sur i20 N seront dévoilés prochainement.

Le sport automobile chez Hyundai

En 2012, Hyundai crée sa division Hyundai Motorsport et recrute le pilote de rallye belge Thierry Neuville pour en faire son pilote principal. En 2014, le team réalise sa première saison en WRC avec son i20 WRC. Cette année-là, Neuville et Hyundai obtiennent leur première victoire en WRC lors du Rallye d’Allemagne. Au total, Neuville a décroché neuf victoires, réalisé 26 podiums et remporté 129 victoires d’étape pour Hyundai. En 2019, il mène une nouvelle fois le team à la victoire, permettant à Hyundai Motorsport de remporter son premier titre constructeur en WRC.

En plus de ses véhicules de compétition, Hyundai Motorsport teste également de nouvelles technologies sur une série de concepts haute performance, baptisés Racing Midship ou RM. Les versions RM se veulent de véritables bancs d’essai ou laboratoires sur roues, permettant de développer et de tester de nouvelles idées. Le concept le plus récent, la RM19, est équipé d'un moteur suralimenté de 2 litres monté sur l’essieu arrière et développant 390 ch, et d’une aérodynamique spécifique.

En plus du rallye, Hyundai a également fait une percée dans les compétitions de voitures de tourisme. En 2017, Hyundai y a aligné pour la première fois son i30 N TCR. Depuis lors, Hyundai a développé deux autres voitures de tourisme : le Veloster N TCR et le Veloster N ETCR 100% électrique.

Les voitures développées pour la compétition constituent une véritable source d’inspiration pour la gamme N, le label des modèles haute performance de la marque dotés de véritables aptitudes pour la piste.

Essai réalisé sur un circuit privé.